Einstein, Albert

► (1879-1955) Físico y matemático alemán, de origen judío. Fue premio Nobel de Física en 1921 por su descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico. Estudió los fundamentos de la termodinámica, el movimiento browniano y contribuyó también a la física cuántica. En 1916, publicó Fundamento de la teoría general de la relatividad, obra en que se defendía el abandono de la idea de la gravedad como fuerza, y su sustitución por la idea de un campo de curvatura distinta de cero, creado en el continuo espacio-temporal por la presencia de una masa. Demostró la irregularidad en el peribelio de mercurio y la desviación hacia el rojo del espectro de luz emitida en un campo gravitatorio intenso. Trabajó en la relación matemática entre la gravitación y el electromagnetismo como paso previo para descubrir las leyes que rigen el comportamiento de los objetos del universo. Revolucionó la física con su concepción del tiempo, el espacio, la masa y la energía, lo que dio lugar a una nueva mecánica.

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(14 mar. 1879, Ulm, Württemberg, Alemania–18 abr. 1955, Princeton, N.J., EE.UU.).

Científico alemán, suizo y estadounidense. Nacido en una familia judía en Alemania, creció en Munich, pero su familia se mudó a Suiza en 1894. Trabajó como aprendiz de examinador en la oficina de patentes suiza en 1902 y al mismo tiempo empezó a producir trabajos teóricos originales que sentaron muchas de las bases para la física del s. XX. Se doctoró en la Universidad de Zurich en 1905, y ese mismo año ganó fama internacional con la publicación de tres artículos: uno sobre el movimiento browniano, en el que demostró la existencia de las moléculas; otro sobre el efecto fotoeléctrico, en el cual demostró que la luz tiene naturaleza de partículas, y otro sobre su teoría especial de la relatividad, el cual incluía su formulación de la equivalencia de masa y energía (E = mc2). Fue titular de varias cátedras antes de convertirse en director del Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín en 1914. En 1915 publicó su teoría de la relatividad general, la cual fue confirmada experimentalmente durante un eclipse solar en 1919 con observaciones de la desviación de la luz al pasar cerca del Sol. En 1921 recibió el Premio Nobel por su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico, mientras que su trabajo sobre la relatividad aún seguía sujeto a controversia. Hizo contribuciones importantes a la teoría cuántica de campos, y por décadas buscó descubrir la relación matemática entre el electromagnetismo y la gravitación, lo cual creía sería un primer paso hacia el descubrimiento de las leyes comunes que gobiernan el comportamiento de todas las cosas en el universo, pero tal teoría unificada de campos siempre le fue esquiva. Sus teorías de la relatividad y la gravitación representaron un profundo avance sobre la física newtoniana y revolucionaron la investigación científica y filosófica. Renunció a su posición en la Academia de Prusia cuando Adolf Hitler llegó al poder, y se trasladó a Princeton, N.J., EE.UU., donde se incorporó al Instituto para estudios avanzados. Aunque pacifista desde largo tiempo atrás, colaboró en persuadir al pdte. Franklin Roosevelt en 1939 para iniciar el proyecto Manhattan para la producción de una bomba atómica, una tecnología a cuyo desarrollo contribuyeron en gran medida sus propias teorías, aunque él mismo no trabajó en el proyecto. Siendo el científico más eminente en los años de posguerra, declinó una oferta de ser el primer ministro del naciente Estado de Israel, y se convirtió en un fuerte impulsor del desarme nuclear.

Albert Einstein.
Courtesy of the Nobelstiftelsen, Stockholm

Enciclopedia Universal. 2012.

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